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  会产蛋的动物有很多,诸如哺乳纲的鸭嘴兽、针鼹,爬行纲的蛇、龟、蜥蜴,都会通过产蛋来繁衍后代。但它们产的蛋都是外观雷同,颜色单一的白色蛋。

  唯有鸟类,不仅给蛋上色,还会点缀上各式的花纹,它们天马行空的艺术创作让人类艺术家们也叹为观止。

  灰眉岩鹀的蛋

  图片来源:wiki

  鸟蛋是怎么上色的?

  虽然不同鸟蛋的外观差异可能很大,但它们的颜色都是由卵卟啉(负责红-褐色)和胆绿素(负责蓝-绿色)作用产生的。鸟儿们大都具有同时生产和分泌这两种色素的能力。这两种色素在在蛋壳中的比例、浓度和分布区域直接决定了鸟蛋的最终样貌。

  例如橄榄绿色的蛋,就是蓝色蛋壳和红褐色外涂层叠加之后所产生的视觉效果。而那些壳上的深色斑点和条纹,往往就是高浓度卵卟啉沉积的结果。

  通常,在被排出体外前的几小时,也就是蛋壳形成的最后阶段,卵壳腺会分泌卵卟啉,沉积在蛋壳表面,红褐色的蛋就这么诞生了。

  我们吃的鸡蛋就是这么来的

  图片来源:birdegg.com

  而蓝色的蛋则稍有不同,如果你敲开一个蓝色的鸟蛋,你会发现它的蛋壳是由内而外的蓝色,这是因为胆绿素更早地参与到蛋壳的形成过程中,使蛋壳的上色效果更彻底。

  蓝色的蛋壳

  图片来源:birdegg.com

  寄生与反寄生的博弈

  讲到鸟蛋了,咱们就不得不提大杜鹃的巢寄生行为了。大杜鹃(寄生鸟)从不筑巢,会将自己的蛋产在宿主鸟(例如东方大苇莺)的巢中,被寄生的鸟妈妈就这么稀里糊涂地把大杜鹃的孩子抚养长大。

  东方大苇莺(左)正在给“假儿子”大杜鹃(右)喂食

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  在这场关乎物种存续的博弈中,为了不被发现,大杜鹃往往会将自己的蛋“喷涂“成和宿主鸟蛋相似的外观,来蒙混过关;而为了避免被寄生,宿主鸟也在不断改变自己鸟蛋的花纹样式,让入侵者的蛋无处遁形。

  于是乎,大杜鹃和宿主鸟之间就开始了一场旷日持久的蛋壳涂鸦竞赛……

  图片来源:sciencedirect.com

  真可谓是道高一尺,魔高一丈!

  鸟蛋的花纹颜色有啥用?

  花纹颜色讲完了,来看看这些花纹颜色对于鸟类来说有什么作用。

  对于地面筑巢的鸟类来说,颜色和花纹可以让鸟蛋能更好地融入环境,从而大大降低它们被掠食者发现的风险。比如环颈雉、勺鸡这些在草堆中筑巢的雉鸡类,它们的蛋就和周围枯草或草茎的颜色相近;而像金眶鸻、环颈鸻这样在沙石滩上产蛋的鸟类,它们的蛋都会在石头堆里“隐身”。

  环颈鸻的蛋

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  与之相反,那些在树洞、地洞中筑巢的鸟类体育彩票预测分析推荐_电竞投注竞猜平台源码,比如啄木鸟、猫头鹰等,它们产的基本都是白色的蛋。毕竟它们的蛋都藏在很暗的洞内,一般很难发现,白色反而能让亲鸟一眼看见。

  雪鸮的蛋和已经孵化出来的小雪鸮

  图片来源:owlresearchinstitute.org

  鸟蛋的花纹还有一个你想不到的作用,它还相当于一层防晒霜,能让鸟蛋更不容易被紫外线穿透,胚胎发育得更健康。

  妥妥的物理防晒!

  不仅如此,越是寒冷地区繁殖的鸟,产的蛋颜色越深。为啥啊?吸热呗!深色的蛋壳可以更好地吸收热量,保持胚胎发育所需的基本温度。

  更有意思的是,蛋的颜色还可以为雄鸟找对象提供重要信息。科研人员发现,一些雀形目鸟蛋上红褐色斑点的深浅,竟然和雌鸟的身体状况息息相关。斑点颜色越深体育彩票预测分析推荐_电竞投注竞猜平台源码,雌鸟的羽色反而越暗淡,表明雌鸟身体状态也差一些。蓝色的鸟蛋恰恰相反,蛋壳越蓝,则表明雌鸟体质越好。

  旅鸫的一窝鸟蛋,蓝色稍微不同

  图片来源:wiki

  你可能会好奇,生米都煮成熟饭了,知道雌鸟体质好不好还有啥用?当然有用,雌鸟的体质直接决定了雄鸟孵蛋和带娃的态度,以及下一窝会不会更换伴侣!

  雌鸟会缺钙吗?

  说了这么多下蛋的问题,我们还得好好关心下雌鸟。下了那么多蛋,雌鸟会不会缺钙?

  我们知道,蛋壳的主要成分是碳酸钙,母鸟体内储备的钙直接决定了蛋的品质。其实,通过鸟蛋颜色也能判断出雌鸟体内的钙含量。

  蓝脚鲣鸟和它的宝宝

  图片来源见水印

  这是因为,我们上面提到的卵卟啉除了可以装饰蛋壳外观,还能强化蛋壳结构。一项对大山雀蛋壳的研究发现,有色素斑点覆盖的部分,蛋壳厚度有时会更薄。这就有点像我们在一个地方刷了好几层油漆,它就显得不那么单薄了。这时,颜色涂层就成了对蛋壳钙质缺失的一种补救措施。

  野外观察记录中也发现,一季繁殖数窝的鸟中,第一窝鸟蛋的外观颜色表现往往并不是最突出的,反倒是越后面产的蛋,越容易出现夸张的颜色和花纹,这可能和亲鸟体内钙含量的下降有关。

  大山雀的鸟蛋斑点各不相同

  图片来源见水印

  在野外,多数鸟类是无法从它们的日常食物中获得足够的钙质的,所以它们经常会去啄食富含矿物质的泥土沙砾、蜗牛壳,甚至还有的会进食动物尸骨遗骸或其它鸟的蛋壳来进行钙质补充。

  正在吃蜗牛壳的欧歌鸫

  图片来源:woodlandtrust.org.uk

  正在吃土的金刚鹦鹉

  图片来源:albicillaexplorer.com

  平时尚且缺钙如此,那更别说产蛋季了。能不能获得并储存足够的钙以供产蛋需求,也间接体现了雌鸟的觅食能力和身体素质。 

  所以,如果你看到新生的鸟蛋(尤其是雀形目)上突然出现许多漂亮的红褐色斑点时,或许应该先关心下鸟妈妈是否健康了。

  参考文献:(上下滑动查看)

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